Νέα

Ρίγα : Παραμυθένια , πολύπλευρη, ανήσυχη, αλλά κυρίως αυθεντική, η πρωτεύουσα της Λετονίας, θα σας κερδίσει αμέσως!

Eνα ταξίδι ως τις ακτές της παγωμένης Βαλτικής είναι αρκετό να φανερώσει γιατί η  Ρίγα κερδίζει συνεχώς έδαφος στις προτιμήσεις των ταξιδιωτών. Με πλούσια ιστορία και ακόμα πλουσιότερη πολιτιστική κληρονομιά, μοιράζει εξίσου την «ψυχή» της σε φαρδιές «ευρωπαϊκές» λεωφόρους, σε μια κουκλίστικη Παλιά Πόλη, σε art nouveau κτήρια, πάρκα, πλατείες, ποτάμια, χαμογελαστούς ανθρώπους, αλλά και σε «σοβιετικού τύπου» προάστια. Η πρωτεύουσα της  Λετονίας, τελικά, καταφέρνει και τα συνδυάζει όλα!




ΑΝΑΔΡΟΜΗ ΣΤΟ ΠΑΡΕΛΘΟΝ

Από την ίδρυσή της το 1201, μέχρι σήμερα, η  Λετονία δεν έχει καταφέρει να ζήσει περισσότερα από 40 χρόνια ανεξαρτησίας. Πολωνοί, Σουηδοί, Γερμανοί, και Ρώσοι πέρασαν ως κατακτητές από τα εδάφη της. Το 1918 ανακηρύχτηκε για πρώτη φορά αυτόνομο κράτος -όχι, όμως, για πολύ. Το 1941 ήρθαν οι Ναζί, το 1944 η χώρα εντάχθηκε στη Σοβιετική Ένωση, και μόλις το 1991 κατάφερε επίσημα να γιορτάσει την πολυπόθητη εθνική αυτοτέλειά της. Τα χαρακτηριστικά των λαών που πέρασαν από τα εδάφη της, λοιπόν, αναπόφευκτα καθρεφτίζονται τόσο στα κτήρια όσο και στις καθημερινές συνήθειες των ανθρώπων.

ΠΑΛΙΑ ΠΟΛΗ
«Στριμωγμένη» ανάμεσα στον ποταμό Daugava, το κανάλι Pilsetas και τις λεωφόρους Valdemara και 13 Janvara, η Παλιά Πόλη της  Ρίγας έχει ανακηρυχτεί Μνημείο Παγκόσμιας Πολιτιστικής Κληρονομιάς της UNESCO για τα μαγευτικά πυργόσπιτα αλλά και τα μπαρόκ και art nouveau κτήριά της. Ξεκινώ την περιήγησή μου από την Castle Square και... έκπληξη!




Στα πλακόστρωτα δρομάκια δεν επιτρέπεται η κυκλοφορία των αυτοκινήτων! Οι λίγοι που θέλουν να εισέλθουν στο ιστορικό κέντρο με τέσσερις τροχούς, πρέπει να αποκτήσουν ειδική άδεια καταβάλλοντας τσουχτερό αντίτιμο.

Προχωρώ στην οδό Pils, χαζεύοντας τα πολύχρωμα μεσαιωνικά αρχοντικά. Ο δρόμος μου καταλήγει στην κεντρική Dom Square, όπου δεσπόζει ο Καθεδρικός της  Ρίγας, με το μεγαλύτερο εκκλησιαστικό όργανο της Ευρώπης. Εδώ, τα γύρω στενά κρύβουν καλές επιλογές για τη νυχτερινή σας έξοδο -ανάμεσά τους το δημοφιλές στους ντόπιους, Cuba Bar- που σίγουρα θα επισκεφθείτε πολλές φορές!

RATSLAUKUMS ΚΑΙ LIVU



Επόμενος σταθμός της περιπλάνησής μου στην Παλιά Πόλη η Ratslaukums ή αλλιώς Πλατεία Δημαρχείου. Την παράσταση κλέβει το επιβλητικό House of Blackheads. Παλαιότερα αποτελούσε έδρα εμπορικής ένωσης, ενώ σήμερα την πιο πολυφωτογραφημένη τουριστική ατραξιόν της Παλιάς Πόλης.



Ακολουθώντας τη γεμάτη cozy cafés, κομψά εστιατόρια και bars, οδό Kalku, τα βήματά μου με οδηγούν στην πλαισιωμένη από μεγαλόπρεπα κτήρια Πλατεία Livu, που σφύζει από ζωή. Υπαίθριοι μικροέμποροι πωλούν κοσμήματα από κεχριμπάρι -το σημαντικότερο εξαγώγιμο προϊόν της Βαλτικής- μπαμπούσκες, πλεκτά γάντια και σκουφιά. Το βράδυ εδώ συγκεντρώνεται ο νεαρόκοσμος, που διασκεδάζει σε concert halls, εστιατόρια και clubs. Στο βάθος και έξω από τα όρια της Παλιάς Πόλης, διακρίνεται το Μνημείο Ελευθερίας, σήμα κατατεθέν της  Ρίγας.

«ΔΥΤΙΚΟ» ΚΕΝΤΡΟ



Και εκεί που νομίζεις ότι έχεις δει όλα τα πρόσωπα της πόλης, εκείνη έχει κι άλλα να αποκαλύψει. Μαγεμένη ακόμα από τη μεσαιωνική αισθητική της Παλιάς Πόλης, βγαίνω από τα «τείχη» της για να αντιμετωπίσω πλέον ένα μοντέρνο αστικό κέντρο. Ανάμεσα στα πανύψηλα γυάλινα κτήρια, τα πολυτελή ξενοδοχεία, τα σικάτα εστιατόρια και τα αχανή εμπορικά κέντρα -το shopping είναι αγαπημένη συνήθεια των Λετονών- υπάρχουν πάρκα, πλατείες και πράσινο, όπου πρωταγωνιστεί η καθαριότητα. Κατευθύνομαι για ένα ποτό στο Skyline Bar στον 26ο όροφο του Reval Hotel. Από εκεί η πανοραμική θέα «κόβει την ανάσα»...




ART NOUVEAU DISTRICT

Ένα σημαντικό αξιοθέατο της σύγχρονης πόλης είναι η συνοικία Art Nouveau. Αν δεν γνωρίζετε τι είναι, θα το μάθετε στις οδούς Alberta και Elizabeta. Art Nouveau λοιπόν, ή αλλιώς jugendstil, είναι η τεχνοτροπία που εμφανίστηκε στα τέλη του 19ου αι. και ξεχωρίζει για την υπερβολή και την επιτήδευση στις αρχιτεκτονικές γραμμές.



Στη  Ρίγα μια ολόκληρη γειτονιά από ροζ, γαλάζια, κίτρινα, μπεζ κτήρια με έντονα σχέδια και «πλαστικές» μορφές, χτίστηκε στις αρχές του αιώνα για τον εορτασμό των 700 χρόνων από την ίδρυση της χώρας.

Βέβαια, αν και παρουσιάζουν ένα εντυπωσιακό θέαμα, εκτός από κάποια που είναι ιδιωτικές κατοικίες, πρεσβείες και πανεπιστήμια, τα υπόλοιπα είναι «κενά» χρηστικότητας. Στέκουν εκεί ως στολίδια του δρόμου, προσφέροντας απλώς μια όμορφη εικόνα στους επισκέπτες και ένα επιπλέον θέλγητρο.

CENTRAL MARKET





Για το τέλος, κάνω μια βόλτα στην κεντρική αγορά, που χωρίζεται από την Παλιά Πόλη με το Pilsetas Kanal, με σκοπό να διαπιστώσω γιατί θεωρείται τουριστικό αξιοθέατο. Τον καιρό του Μεσοπολέμου, τα πέντε τεράστια ημικυλινδρικά κτήρια που την αποτελούν ήταν χώροι στάθμευσης αεροσκαφών τύπου ζέπελιν, ενώ σήμερα φιλοξενούν περιποιημένους πάγκους με κρέατα, ψάρια, λαχανικά, φρούτα, λουλούδια και άλλα καλούδια.

Περπατώ ανάμεσά τους και κουβεντιάζω με τους ανθρώπους. Δεν θυμίζουν σε τίποτε τους ψυχρούς βόρειους λαούς που περίμενα να συναντήσω. Γελάνε, μου μιλάνε -αν και δεν καταλαβαίνω τι λένε- και το διασκεδάζουν με την ψυχή τους!




Επιστρέφοντας στο ξενοδοχείο μου, το Elephant Hotel (λίγο έξω από το κέντρο), περνώ από τεράστια, άχαρα και παρηκμασμένα κτήρια. Πρόκειται για πολυκατοικίες από την εποχή της Σοβιετικής Ένωσης.




Παρ' όλο που κερδίζουν τις εντυπώσεις από άποψη λειτουργικότητας -μιας και στεγάζουν φτωχές οικογένειες- χάνουν αρκετά στον αισθητικό τομέα... Δεν έχει όμως και τόση σημασία. Η  Ρίγα, κοιτάζοντας στο μέλλον, καταφέρνει να εντάσσει το παρελθόν στο παρόν, αποκτώντας έτσι μοναδική προσωπικότητα. Όσοι, λοιπόν, κοιτώντας το χάρτη της Ευρώπης έως τώρα, αφήνατε το βλέμμα σας να γλιστρήσει αδιάφορα πάνω από τις χώρες της Βαλτικής, ήρθε καιρός να αναθεωρήσετε και να επιβιβαστείτε σε μία από τις απευθείας πτήσεις της airBaltic. Να είστε βέβαιοι πως, όμορφη, πολύπλευρη, ανήσυχη, αλλά κυρίως αυθεντική, η πρωτεύουσα της  Λετονίας, θα σας κερδίσει αμέσως!

 




photos :.treksplorer