Νέα

KOH LANTA:Το παραδεισένιο κομμάτι της Ταϊλάνδης

Στον αντίποδα των «µαζικών» τουριστικών προορισµών της Ταϊλάνδης, το Koh Lanta διατηρεί ακόµα εκείνα τα στοιχεία που ερωτεύτηκαν οι «πιονιέροι» των ταϊλανδέζικων νησιών: άµεση επαφή µε την -υπέροχη- φύση, χαλαρούς ρυθµούς και hippie διάθεση, χωρίς ωστόσο να στερείται υποδοµών! Μήπως ήρθε η ώρα να το ανακαλύψετε;




Απέναντι από το κοσµοπολίτικο και διεθνώς γνωστό Phuket, και πολύ κοντά στα επίσης δηµοφιλή Phi Phi και τις ταϊλανδέζικες ακτές του Ινδικού ωκεανού, βρίσκεται ένα αρχιπέλαγος νησιών που, από τουριστικής απόψεως τουλάχιστον, ζούσε για πολλά χρόνια στη σκιά των διάσηµων «γειτόνων» του. Στο σύµπλεγµα αυτό, το µεγαλύτερο νησί είναι το Koh Lanta Yai, ή απλώς Koh Lanta, το οποίο πλέον διεκδικεί δυναµικά τα δικαιώµατά του ως προορισµός διεθνούς ακτινοβολίας, αλλά µε µια αρκετά εναλλακτική πρόταση! Βέβαια, υπάρχουν πια και εδώ πολυτελή καταλύµατα, αλλά το γενικό κλίµα έχει µείνει µακριά από κοσµικότητες, σε... νωχελικές και νοσταλγικές καταστάσεις!




ΧΩΡΙΣ ΡΕΥΜΑ ΜΕΧΡΙ ΠΡΟΣΦΑΤΑ!


Στα 700 περίπου χλµ. νοτιοδυτικά της Μπανγκόκ, στον Ινδικό ωκεανό, βρίσκεται το... παραδεισένιο κοµµάτι της Ταϊλάνδης. Η «πολυνησία» της περιοχής, που βρέχεται από τη γεµάτη θρύλους θάλασσα των Ανδαµανών, περιλαµβάνει «κουκκίδες» γης που κόβουν την ανάσα, µε τις κατάλευκες παραλίες τους, καθώς και µε την παρθένα και οργιαστική φύση τους. Πολλά από αυτά τα νησιά είναι πλέον άκρως «αξιοποιηµένα» τουριστικά (µε προεξάρχον το Phuket), κανείς όµως δεν φανταζόταν µέχρι και πριν από λίγα χρόνια ότι η «ανερχόµενη δύναµη» της περιοχής θα γινόταν το «ταπεινό» Koh Lanta.




Μέχρι το 1996 δεν είχε καν ηλεκτρικό ρεύµα και οι µόνοι Δυτικοί που το επισκέπτονταν ήσαν ορισµένοι φανατικοί µε τα ανεξερεύνητα «ησυχαστήρια» Βορειοευρωπαίοι ταξιδιώτες, οι οποίοι πάντως φρόντισαν να διαδώσουν γρήγορα τον ενθουσιασµό τους γι' αυτό το µέρος. Εξάλλου, ήταν και ένα θέµα πώς θα έφτανε κανείς εδώ, αφού το φέρι από το Krabi απέναντι λειτουργούσε µόνο ορισµένες περιόδους του χρόνου, και εφόσον οι καιρικές συνθήκες το επέτρεπαν. Σήµερα, το νησί είναι όχι µόνο απολύτως προσιτό αλλά και προσφέρει ανέσεις αδιανόητες µέχρι πριν από λίγα χρόνια. Με car ferry ή speedboat θα φτάσει κανείς στα λιµάνια (Koh Lanta και Saladan) και από εκεί θα κατευθυνθεί προς την κατ' εξοχήν τουριστική ζώνη, στα δυτικά. Είναι, πάντως, απαραίτητο να ξαναγυρίσετε κάποια στιγµή στο ανατολικό µέρος, πολύ λιγότερο τουριστικό αλλά ιδιαίτερα ενδιαφέρον, πρώτ' απ' όλα για να χαζέψετε την παρθένα και λίγο... άγρια φύση του.



HIPPIE ΚΑΤΑΣΤΑΣΕΙΣ


Η δυτική ακτή του νησιού, εκεί όπου συγκεντρώνονται οι περισσότεροι επισκέπτες, περιλαµβάνει περί τις 9 παραλίες (Klong Ning, Klong Dao, Kantiang, Long Beach κ.ά), σχεδόν συνεχόµενες, µε ένα συνολικό µήκος περίπου 30 χλµ. Εντυπωσιακές αµµουδιές, µε κρυστάλλινα και πεντακάθαρα νερά και µε καταπράσινο background - οι κοκοφοίνικες σε πολλές περιπτώσεις ξεκινούν λίγα βήµατα από εκεί που σκάει το κύµα... Σε αυτή την πλευρά συγκεντρώνονται όλα σχεδόν τα καταλύµατα, αλλά το µέρος απέχει πολύ από το να θυµίζει έναν πολυσύχναστο, αµιγώς τουριστικό παραλιακό προορισµό.



Ένας λόγος για αυτό είναι οι πολύ χαλαροί ρυθµοί. Ασφαλώς bar και µέρη για... party υπάρχουν και εδώ, αλλά το νησί και η διάθεση ντόπιων και ξένων σε προδιαθέτει περισσότερο να περπατάς ξυπόλητος στις παραλίες, να δοκιµάζεις θαλασσινά σε µπάρµπεκιου δίπλα στο κύµα, να αράζεις στην αµµουδιά µέχρι αργά το βράδυ υπό τους ήχους jazz και reggae µουσικής, συνοδεία ποτών, µε χαλαρή κουβέντα και την... ανάλογη ονειροπόληση - µιλάµε, δηλαδή, για hippie καταστάσεις!


Από την άλλη, το Koh Lanta το προτιµούν οι λάτρεις των καταδύσεων και γενικώς των θαλάσσιων σπορ και των... υποθαλάσσιων εξερευνήσεων. Από τις βασικές δραστηριότητες εδώ, που τις οργανώνουν τα ίδια τα ξενοδοχεία -αλλά και όχι µόνο-, είναι το snorkeling, το kayak, το ψάρεµα, οι µίνι κρουαζιέρες-περιηγήσεις σε κοντινά νησάκια και, φυσικά, η κατάδυση σε υπέροχους βυθούς, όπως στο Hin Daeng, µε την απίστευτη ποικιλία σε κοράλλια και είδη ψαριών. Επίσης, η περιοχή Koh Rok θεωρείται ίσως το καλύτερο µέρος στην Ταϊλάνδη για παρατήρηση βυθού (snorkeling).



Η ΑΥΘΕΝΤΙΚΗ... ΖΩΗ!

Δεν υπάρχει περίπτωση να παραλείψετε να δοκιµάσετε µια µοναδική εµπειρία: Μιλάµε, φυσικά, για το ταϊλανδέζικο µασάζ! Οι άνθρωποι δεν υπόσχονται «εναλλακτικές θεραπείες»· απλώς κάνουν αυτό που ξέρουν καλά από αιώνες, να προσφέρουν ανακούφιση, ευεξία, σωµατική και ψυχική χαλάρωση µε τα έµπειρα χέρια τους! Πολύ υψηλού επιπέδου είναι και τα spa των ξενοδοχείων. Σε γενικές γραµµές, τα καλά καταλύµατα εδώ αυξάνονται συνεχώς, καλύπτοντας όλο και περισσότερες -και διαφορετικές- επιθυµίες, πάντα σε µια value for money λογική. Υπάρχουν από πολυτελή resorts µέχρι πολύ απλά, παραδοσιακά συγκροτήµατα από ξύλινα σπιτάκια ανάµεσα στα δέντρα. Και, όσον αφορά το φαγητό, θα βρείτε από διεθνή κουζίνα, εστιατόρια για ψάρι, µέχρι απλές «ταβέρνες» µε thai συνταγές και καλύβες πάνω στην άµµο που σερβίρουν φρεσκότατα θαλασσινά.



Περιπλανηθείτε οπωσδήποτε και πέρα από την τουριστική πλευρά. Οι αποστάσεις, άλλωστε, είναι µικρές (το νησί έχει πλάτος µόλις 6 χλµ.). Αλλά µέσα σε αυτόν τον περιορισµένο γεωγραφικό χώρο θα βρει κανείς: κοµµάτια ζούγκλας µε καουτσουκόδεντρα και πιθήκους, φυτείες µε δέντρα κάσιους και όχι µόνο, σπηλιές, µαγκρόβια δάση -που θα ήταν θαυµάσιο να τα δείτε από πολύ κοντά µε ένα kayak-, καταπράσινους λόφους, καθώς και το εθνικό πάρκο Mu Ko. Για τις µετακινήσεις σας υπάρχουν ταξί, τα minibus των ξενοδοχείων, αλλά πρακτικά όλος ο κόσµος εκεί κυκλοφορεί µε µοτοποδήλατα!

Οπωσδήποτε, όµως, υπάρχει και το κοµµάτι του πολιτισµού. Το Koh Lanta Yai δεν υπήρξε ποτέ ένα αποµονωµένο µέρος. Στην πραγµατικότητα, ήταν κάποτε ένα εµπορικό σταυροδρόµι, από το οποίο έχουν περάσει και έχουν αφήσει το στίγµα τους, ή και έχουν εγκατασταθεί, Ταϊλανδοί, Μαλαισιανοί, Γιαβανέζοι, Κινέζοι, Urak Lawoi, γνωστοί ως «τσιγγάνοι της θάλασσας», και από θρησκείες, Βουδιστές, οπαδοί της παραδοσιακής Κινεζικής θρησκείας και Μουσουλµάνοι. Στην παλιά πόλη της Lanta θα ανακαλύψετε στοιχεία όλων αυτών των πολιτισµών, ενώ θα έχετε την ευκαιρία να ψωνίσετε ενδιαφέροντα αντικείµενα της τοπικής λαϊκής τέχνης. Μεταξύ άλλων, φηµίζονται για τις αιώρες τους - αφήστε που είναι και το κατάλληλο µέρος για να τις χρησιµοποιήσει κανείς!

Αν αναζητάτε έναν τόπο όπου κυριαρχούν η απλότητα, η οικειότητα, οι χαλαροί ρυθµοί, η χαλάρωση µέσα σε µια εξωτική ατµόσφαιρα, και όλα αυτά πολύ οικονοµικά, το Koh Lanta είναι για εσάς. Τολµήστε το!